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SUMÉRJASE EN LA CULTURA ETÍOPE

La herencia cultural de Etiopía sorprende a los viajeros primerizos. Compartir un plato de injera, el plato nacional, mientras se disfruta de una actuación musical en un bar tradicional le dará una idea de la originalidad de este país. Y si realmente cae rendido a los pies de las tradiciones etíopes, no puede perderse una visita a los mercados locales, llenos de artesanía colorida y original. +INFO

GASTRONOMÍA

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La injera, una enorme torta elaborada con harina de tef, es la fuente de carbohidratos base de la dieta etíope. Servida con diferentes salsas o guisos, normalmente con muchas especies y picantes, el ritual para comer injera consiste en coger un trozo con la mano y usarla a modo de cubierto para comer el acompañamiento. Entre las bebidas etíopes, es necesario resaltar la industria del café, una de las más prolíferas del país. Tanto es así que es imperdonable irse de Etiopía sin atender una ceremonia del café. La industria cervecera también está creciendo rápidamente, ofreciendo una gama de diferentes marcas, aunque también se puede probar la tella, una cerveza fermentada en casa. Para los amantes del vino, la industria vinícola se está expandiendo gradualmente con la producción de vinos de calidad alta estándar. Como alternativa, se puede probar el vino local elaborado con miel o tej que seguro le ayudará a achisparse un poco. Pero si realmente quiere probar algo delicioso y sano no puede irse del país sin probar un zumo natural hecho a base de papaya, mango, aguacate, naranja o guava, según la temporada.

MÚSICA Y BAILE

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La música etíope es tan única como diversa, y se está convirtiendo en uno de los mayores legados africanos gracias a sus ritmos peculiares y su mezcla de sonidos tradicionales y contemporáneos. Desde la primera banda imperial de metales conocida como Arba Lijotch (“los 40 niños” en referencia a un grupo de huérfanos armenios) durante la época de Haile Selassie a los nuevos y exóticos estilos de los años 50 como el jazz, el rythm and blues o el blues, la escena de la música etíope ha ido evolucionando de forma gradual con la influencia de las nuevas tendencias africanas y extranjeras. Hoy en día, artistas como Aster, Gigi, Mahmoud Ahmed, Alemayehu Eshete o Teddy Afro son popularmente conocidos.

Además de la consolidación de la industria de la música etíope, el baile etíope es una de las atracciones culturales más impresionantes que ofrece el país. Así, una visita a un bar tradicional no puede faltar durante su visita a Etiopía. Aunque estos lugares están orientados muchas veces a los turistas, es muy frecuente que los locales se junten para beber o cenar, por lo que no se sentirá para nada fuera de lugar.

ARTE Y ARTESANIA

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Los mercados locales de Etiopía son coloridos y exhalan un maravilloso olor lleno de tradición y trabajo duro. La artesanía tradicional etíope incluye trabajos de tallado en madera, tejidos, cestería, cuero, cerámica, abalorios, armas hechas a mano, joyas, pintura y mucho más.

Una visita a un mercado local es obligatoria durante una visita a Etiopía y si realmente quiere sumergirse en una zona comercial no puede irse de Addis Abeba sin pisar Merkato, el mercado abierto más grande de África.

Asimismo, nuevas creaciones realmente inspiradoras empiezan a dominar el mercado con piezas de arte únicas. Entre los pintores más famosos destacan Afework Tekle, conocido por sus creaciones de vidrieras, pinturas africanas y temas cristianos.

Hoy en día, Addis Abeba está aumentando el número de galerías de arte debido al crecimiento del movimiento artístico del país. Una de estas galerías es Makush,en Addis Abeba, que alberga una colección de más de 650 cuadros de 70 artistas diferentes.

SIENTA LA LIBERTAD RODEADO DE NATURALEZA ETÍOPE

Desde la tierra más baja de África a las altas montañas de la cordillera de las Simien y las aleatorias escarpaduras del Gran Valle del Rift, Etiopía alberga un sinfín de especies, muchas de ellas endémicas. Una visita a los parques nacionales permite al viajero sumergirse en una tierra impredecible rica en naturaleza y fauna. +INFO

PARQUES NACIONALES

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Etiopía acoge varios parques nacionales que sirven al viajero de escenario para disfrutar de los paisajes y la fauna del país conservados en parajes naturales. Existe una gran variedad de flora que va desde plantas desérticas a frondosos bosques afro-alpinos debido a las variaciones de altitud y a las diferentes condiciones climáticas que presenta el país.

La lista de nueve parques nacionales permite al visitante conocer extensas zonas de altas montañas y bosques tropicales indígenas, así como extensas planicies de sabanas.

En las altas montañas, tanto el Parque Natural de las Bale como el de las Simien, ofrecen una panorámica espectacular para excursionistas aunque también se puede acceder a ellos por carretera. En el valle del Rift, puede visitar Yagudi Rassa Awash y los parques nacionales meridionales de Abiata-Shalla y Nechisar.

El valle del Omo alberga importante reservas de caza mayor como la del Parque Nacional Omo y el Parque Nacional Mago, donde todavía se pueden divisar poblaciones considerables de mamíferos. Finalmente el Parque Nacional de Gambella también acoge manadas de mamíferos y depredadores.

FAUNA

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Al igual que la topografía, la ecología de Etiopía es tan diversa como llena de contrastes.Como consecuencia, existe un gran numero de especies endémicas de fauna como el lobo etíope, el babuino gelada, el niala de montaña, el bosbok de Menelik, el íbice de Walia o el asno salvaje de Somalia.

El imponente paisaje etíope aporta un ambiente especial en el que será fácil toparse con una infinidad de depredadores como las hienas, los leopardos, los leones abisinios, los guepardos y los chacales de lomo negro; primates tales como el guereza o colobo oriental blanco y negro, el cercopiteco y los monos de Bale, el babuino de Anubis y de Hamadryas; antílopes como por ejemplo el bosbok, el kudu, diferentes especies de gacelas y ñus, gerenuks, reduncas, órices y un largo etc. así como otros mamíferos como elefantes, jirafas, jabalíes, rinocerontes negros, hipopótamos y cebras.

Numerosos reptiles también se pueden ver fácilmente como el cocodrilo del Nilo y diferentes especies de tortugas, lagartos y serpientes como las cobras o las mambas.

ORNITOLOGÍA

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la proximidad de Etiopía con el ecuador y la gran diversidad de hábitats posiciona al país como uno de los destinos más importantes para la observación de aves en el continente africano. Se cree que Etiopía alberga más de 800 especies de aves, de las cuales más de 600 residen en el país o se supone que residen y el resto son emigrantes paleárticas o intra-africanas.

Los itinerarios ornitológicos se centran normalmente en la zona meridional del país si bien hay también especies endémicas que habitan las zonas del norte de Etiopía.

Un viaje a través del valle del Rift, de las altas montañas de la cordillera Bale, Negele Borena y Yabello, los alrededores de los parques nacionales de Awash y Nechisar, serán una perfecta introducción a las aves africanas, tal y como puede ser cualquier otro país, y supondrá una fascinante experiencia para observer una gran variedad de especies avícolas.Las especies endémicas de Etiopía como el ganso de alas azules, la perdiz de Hardwood (o francolín), el loro de frente amarilla o la golondrina de cola blanca son normalmente el objetivo de estos viajes ornitológicos, en los que generalmente se tiende a incluir una visita a zonas remotas en los que divisar estas especies.

EXPLORA ETIOPÍA CON MÚLTIPLES OPCIONES

Si es una persona deportista, Etiopía constituye el mejor escenario para emprender un viaje inolvidable a la par que saludable. A pesar de que correr es el deporte más popular del país, existen otras actividades que se pueden programar fácilmente para los turistas como el senderismo, la escalada o las rutas en bicicleta. + INFO

VIAJES DE AVENTURAS

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Visitar Etiopía supone adentrarse en un viaje lleno de aventuras del que nunca querrá despertarse. Recorrer el país le transportará a tiempos remotos llenos de historia. Tener la oportunidad de conocer las diversas y generosas tribus locales le hará sentirse como en casa. Descubrir la fauna y la flora a través de impresionantes rutas de senderismo o viajes en barco sin duda no le dejará indiferente. Como único país africano que nunca ha sido colonizado, Etiopía todavía mantiene intactas sus tradiciones.

Uno de los viajes más impresionantes y llenos de aventura en Etiopía es la depresión del Danakil, donde el viajero quedará prendado por las largas caravanas de camellos que transportan barras de sal a las montañas, el increíble paseo alrededor del volcán Erta Ale, uno de los más activos del mundo, o la visita a las coloridas formaciones del Dallol, la zona más profunda de la depresión.

Independientemente del destino que elija, viajar por Etiopía es sin duda una aventura desde el primer hasta el último día.

SENDERISMO

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Bendecidas con un clima templado, un paisaje de montaña alpina y la tradición de una acogida sin igual por parte de sus gentes, las altas montañas etíopes constituyen magníficos lugares para practicar senderismo.

Realizar excursiones a pie por Etiopía requiere estar en forma debido a la naturaleza empinada y accidentada del terreno y dependiendo de la temporada pueden producirse fuertes tormentas al final de la tarde.

Los senderistas alcanzarán altitudes por encima de los 4.000 metros (13.120 pies) por lo que tener un buen equipamiento es fundamental con el fin de disfrutar de esta experiencia. Las cuatro zonas más preparadas para practicar senderismo son los Parques Nacionales de las Montañas Simien y Bale, el bosque integrado de Adaba-Dodola (en los alrededores de las montañas Bale) y el Senderismo Local (o community trekking) de Meqet en las altas montañas de Wolo, a las afueras de la ciudad de Lalibela. La dificultad de estas rutas van de fácil a difícil por lo que siempre se pueden adaptar a la edad y forma física del viajero. Acampar o visitar las pequeñas aldeas de estas zonas seguramente sea de los mejores recuerdos que se lleve de su viaje.

ESCALADA

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La fisionomía de las montañas etíopes, que cuentan con una inmensa variedad de tipos de rocas, estilos y grados de escalada, es excelente para la escalada en roca.

El hecho de que existan monasterios e iglesias excavados en las rocas de altas montañas como en la región de Tigray en los que es preciso escalar para acceder a ellos, solo es un aviso de la importancia de las rocas para los etíopes.

Aunque esta actividad no está muy extendida, existen ciertas rutas recientes para los amantes de las cuerdas que vale la pena probar. Asimismo, el número de anclajes está aumentando.

Existen rutas de escalada en las montañas Bale, cerca del Monte Zuqualla, en Abelti Hill y en Asela. También hay otras zonas cerca de Awassa, en Boro Crag y en Shashemene, entre otros.

Armora Gedel, a las afueras de Addis, es una pared vertical de unos 60 metros recientemente descubierta por el escalador estadounidense Nicholas Parkinson y que cuenta con diferentes rutas.

NO SE PIERDA LOS EVENTOS Y FESTIVALES ETÍOPES

FESTIVALES RELIGIOSOS

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Formar parte de los festivales religiosos es la mejor forma de experimentar la cultura etíope ya que estos juegan un papel importante en la rutina de los etíopes. Así, muchos de nuestros viajeros intentan programar su viaje durante alguno de los festivales religiosos que se celebran a lo largo del año como las navidades o Genna, la epifanía o Timkat, la celebración del año nuevo o la fiesta de Meskel. La mayor parte de los eventos religiosos de Etiopía forman parte de la Iglesia Ortodoxa y aunque se celebran por todo el país, existen lugares en los que destacan estas celebraciones como el Timkat en Gondar, la navidad en Lalibela y Meskel en Addis Abeba. Además, las festividades musulmanas también se celebran a lo largo del año siguiendo el calendario lunar, por lo que caen en diferentes fechas cada año. Si no quiere perderse la fe de los etíopes durante sus festivales religiosos, hemos elaborado una lista con aquellos eventos más importantes y que pueden integrarse en cualquiera del viaje que usted elija.

Los festivos etíopes están regulados por la Proclamación nº29 de 1996 de la ley de Festivos y días de Descanso y que incluye tanto festividades de carácter religioso como otras fechas que conmemoran eventos importantes de la historia etíope. +INFO

Festivales ortodoxos:

  • 7 enero: Genna (Navidad etíope)
  • 19 enero: Timkat (Epifanía etíope)
  • Variable: Fasika (Pascua etíope)
  • 11 septiembre: Enkutatash (Año Nuevo etíope)
  • 26 septiembre: Meskel

Festivales musulmanes (variables)

  • Ramadán
  • Eid al Fitr (Final del Ramadán)
  • Eid al -Adha (Celebración del Sacrificio)

Días festivos

  • 2 marzo: Victoria de Adwa
  • 1 mayo: Día Internacional del Trabajo
  • 5 mayo: Día del Patriota
  • 28 mayo: Caída del régimen del Derg

EVENTOS CULTURALES

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En cualquier competición de atletismo de larga distancia siempre hay algún corredor etíope liderando la carrera. El legendario Abebe Bikila, el imparable y laureado Haile Gebrselassie o la actual campeona de 10.000 metros Tirunesh Dibaba son tan solo algunos ejemplos de la prolífica cantera de increíbles corredores que hay en Etiopía. Correr en Etiopía forma parte de la cultura y se está convirtiendo en un deporte popular entre profesionales y aficionados internacionales. Existen muchas competiciones a lo largo del año destinadas a niños, hombres y mujeres. No duden en contactarnos si quieren unirse a alguna de las próximas citas con el atletismo etíope.

Pero la oferta de ocio no termina en las carreras. Addis Abeba, la capital de Etiopía y una de las ciudades más dinámicas de África se está convirtiendo en la anfitriona de diferentes eventos culturales a lo largo del año. Por una parte, la industria del cine está representada de la mano de diferentes festivales tanto nacionales como internacionales, como el de Colours of the Nile Film Festival o el European Film Festival. Por otra parte, la música etíope también se promociona en diferentes eventos musicales. Un ejemplo es el Acacia Jazz Festival, que se ha convertido en un referente para artistas internacionales en busca de los ritmos abisinios. +INFO

Ethiopian Great Run y otras competiciones:

  • 22 nov: Great Ethiopian Run(10km)
  • 7 agosto: Abijatta-Shalla Lakes Ethiotrail (12km, 21 km o 42 km)
  • Carreras de empoderamiento de la mujer (variable)

Festivales de cine:

  • Colours of the Nile Film Festival (Marzo)
  • European Film Festival (Junio)
  • Addis International Film Festival (Junio)
  • Iberoamerican Film Festival (Noviembre)

Festivales de música:

  • Selam Festival (Enero)
  • Accacia Jazz Festival (Febrero)
  • Festival Arba Minch de música y danza (Diciembre)

DÉJESE CAUTIVAR POR LOS ETÍOPES

Etiopía, con más de 80 grupos étnicos, posee una identidad histórica y cultural diversa. Los tres cuartos de la población (ahora estimada en más de 90 millones de habitantes) forman parte de los grupos étnicos oromo, amara y trigriña. Aunque el aspecto físico de los etíopes es muy diverso, con tonos de piel clara mezcla de rasgos euroasiáticos y occidentales a los fenotipos subsaharianos, todos ellos tienen algo en común: su amabilidad y su actitud feliz. ¡Bienvenido a la tierra de las sonrisas!

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